Pedro Navaja

Pedro Navaja is a character created by Panamanian singer and composer, Rubén Blades. Blades’ most famous salsa hit, Pedro Navajas can be taken as a social commentary telling the story of a neighborhood thug (inspired by “Mack the Knife”) who dies in the streets of New York.

The sentence “La vida te da sorpresas” (Life gives you surprises) and “El que a hierro mata, a hierro muere” (“He who lives by the sword will die by the sword”) can be taken as a message that if you do bad things, bad things will happen to you.

Enough said, listen to the song and enjoy the lyrics of one of the most famous songs in Latin America:

Por la esquina del viejo barrio lo vi pasar
con el tumbado que tienen los guapos al caminar,
las manos siempre en los bolsillos de su gabán
pa’ que no sepan en cuál de ellas lleva el puñal.
Usa un sombrero de ala ancha de medio lado
y zapatillas por si hay problemas salir volado,
lentes oscuros pa’ que no sepan que está mirando
y un diente de oro que cuando ríe se ve brillando.

Como a tres cuadras de aquella esquina una mujer
va recorriendo la acera entera por quinta vez,
y en un zaguán entra y se da un trago para olvidar
que el día está flojo y no hay clientes pa’ trabajar.

Un carro pasa muy despacito por la avenida
no tiene marcas pero todos saben que es policía uhm.
Pedro Navaja las manos siempre dentro del gabán,
mira y sonríe y el diente de oro vuelve a brillar.

Mientras camina pasa la vista de esquina a esquina,
no se ve un alma está desierta toda la avenida,
cuando de pronto esa mujer sale del zaguán,
y Pedro Navaja aprieta un puño dentro ‘el gabán.

Mira pa’ un lado mira pal’ otro y no ve a nadie,
y a la carrera pero sin ruido cruza la calle,
y mientras tanto en la otra acera va esa mujer,
refunfuñando pues no hizo pesos con qué comer.

Mientras camina del viejo abrigo saca un revolver, esa mujer,
iba a guardarlo en su cartera pa’ que no estorbe,
un treinta y ocho “SMITH & WESSON” del especial
que carga encima pa’ que la libre de todo mal.

Y Pedro Navaja puñal en mano le fue pa’ encima,
el diente de oro iba alumbrando toda la avenida, ¡Guiso fácil!,
mientras reía el puñal le hundía sin compasión,
cuando de pronto sonó un disparo como un cañón,
y Pedro Navaja cayó en la acera mientras veía, a esa mujer,
que revolver en mano y de muerte herida a él le decía:
“Yo que pensaba ‘hoy no es mi día estoy salá’ (salada),
pero Pedro Navaja tú estás peor, no estás en na’ (nada)”.

Y créanme, gente que aunque hubo ruido nadie salió,
no hubo curiosos, no hubo preguntas nadie lloró,
Sólo un borracho con los dos cuerpos se tropezó,
Cogió el revólver, el puñal, los pesos y se marchó,
Y tropezando se fue cantando desafinado
El coro que aquí les traje y da el mensaje de mi canción.

“La vida te da sorpresas, sorpresas te da la vida” ¡Ay Dios!…

“La vida te da sorpresas, sorpresas te da la vida” ¡Ay Dios!…

Pedro Navajas matón de esquina,
quien a hierro mata, a hierro termina.

La vida te da sorpresas, sorpresas te da la vida ¡Ay Dios!…
Valiente pescador, al anzuelo que tiraste,
en vez de una sardina, un tiburón enganchaste.

***********************

Vocabulary:

Tumbao – aspecto

Advertisements

About Elia Lorena Lopez

Associate Lecturer in Spanish for the Department of Language and Linguistic Science at the University of York.
This entry was posted in Advanced, Intermediate, Past Tenses (Preterite, Perfect, Imperfect, etc.), Uncategorized. Bookmark the permalink.

2 Responses to Pedro Navaja

  1. Jim says:

    Very interesting points, I like how they play with the words and all the hispanic anecdotes.

  2. APRENDIZAJE Y MEMORIA HUMANA says:

    I like that who the song develops the phrase “el que a hierro mata a hierro muere, and makes us think that our actions must be appropriate if we don’t want to have negative consequences about our actions. Great song and nice music.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s